Malesherbes, Chrétien Guillaume de

Né à Paris le 6 décembre 1721, dans l'hôtel familial de la rue Pavée (aujourd'hui siège de la Bibliothèque historique de la Ville de Paris).

Humanités chez les Jésuites au collège Louis-le-Grand.

Substitut du procureur général, 1741, puis Conseiller au Parlement de Paris, 3 juillet 1744 ; premier président de la Cour des Aides, 1750 ; directeur de la Librairie, 1750-1763.

Membre honoraire de l'Académie des sciences, 6 mars 1750 ; quatre fois président en 1752, 1760, 1765, 1781 ; fait avec Guettard un voyage d'exploration volcanique en Auvergne, été 1751 ; sous le nom de M. Guillaume, entreprend plusieurs voyages scientifiques en Provence et aux Pyrénées, 1767 ; dans le Bordelais, juin 1776 ; en Flandres et aux Pays-Bas, fin juillet-début novembre 1776 ; en Bourgogne, Franche-Comté, Suisse et Savoie, été 1778. Membre honoraire de l'Académie des Inscriptions et Belles-Lettres, 1759.

Ne fait imprimer de son vivant que quelques mémoires liés à ses fonctions, notamment Sur le mariage des protestants et pour la Défense de Louis XVI.

Publications posthumes : Observations sur l'histoire naturelle, an VI-1798 ; Pensées et maximes, 1802 ; Malesherbiana, 1802 ; Œuvres inédites, 1808 ; Mémoires sur la librairie et sur la liberté de la presse, 1809.

Nombreux papiers de son administration à Paris BnF, Mss Fr. 22141-22152 et NAF 3344-3348 ; d'autres papiers à la Bibliothèque de l'Institut (Mss 238-239, 949, 1765) et à celle du Muséum national d'histoire naturelle

Collègue pendant trente ans et correspondant attentif de D'Alembert.

Référence

Pierre Grosclaude, Malesherbes, témoin et interprète de son temps, Paris : Fischbacher, 1961-1964, 2 vol.